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VR发展道阻且长,补贴不是长久之计

2022-11-22 10:00| 发布者: admin| 查看: 478| 评论: 0|原作者: 陈耕霖|来自: 中国企业家杂志

摘要: VR行业等待一个爆款。 文|《中国企业家》记者 陈耕霖 编辑|姚赟 机场候机厅,沈奕辰坐在登机口附近,戴着头显,双手握着手柄。落地窗外的停机坪上,飞机正在起落,发出无法忽视的轰鸣声,道路上行李车和摆渡车,也 ...
  VR行业等待一个爆款。

  文|《中国企业家》记者 陈耕霖

  编辑|姚赟

  机场候机厅,沈奕辰坐在登机口附近,戴着头显,双手握着手柄。落地窗外的停机坪上,飞机正在起落,发出无法忽视的轰鸣声,道路上行李车和摆渡车,也正穿梭其中,周围偶尔会有路过的行人,对他侧目——但这些,都和沈奕辰无关,他正沉浸在VR产品所创造的另一个世界中。

  沈奕辰是B站的UP主,主页签名写着:我是小沈,一个经常整VR活的“VR”区UP主!内容方向就是VR的软硬件体验。一直以来,国内外只要有新的VR产品更新,他就会去试试。沈奕辰算是一个资深的VR玩家,他告诉《中国企业家》,希望有朝一日,头显能像笔记本电脑、手机一样成为真正的工具,大家能戴着头显进入咖啡店,然后办公、交流。

  这是沈奕辰赛博朋克含量较高的理想,同样,这也是大多数VR厂家期待却又很难达成的目标。

  9月27日,PICO面向国内市场正式发布了新一代VR一体机——PICO 4系列,PICO总裁周宏伟表示,将通过PICO 4正式开启国内的VR大众化之路,“也许PICO 4,就是很多用户的第一台VR。”两周之后的10月12日,Meta召开了一年一度的Connect大会,并发布其下一代VR头戴设备(headset)Quest Pro。并宣布VR应用已落地到了游戏、健身、协作等方面。

  对此,周宏伟告诉《中国企业家》,大众的概念是成为被广泛的C端用户所接受、喜爱,“我从事消费电子行业很长时间,我认为一款产品能够销售超过100万,意味着它有一定的普及度了。”

  但如果从广泛意义上来讲爆发,周宏伟认为,VR什么时候走进千家万户,变成大众市场,还有比较长的路要走。“但从长期角度看,我们是坚信并且自始至终持续投入,无论从技术和产品、内容还是用户教育上都需要投入,只有长期的投入才能有机会达成普及式的爆发。”

  日前,工信部等五部门发布的《虚拟现实与行业应用融合发展行动计划(2022—2026年)》中提出,到2026年,我国虚拟现实产业总体规模(含相关硬件、软件、应用等)超过3500亿元,虚拟现实终端销量超过2500万台,培育100家具有较强创新能力和行业影响力的骨干企业,打造10个具有区域影响力、引领虚拟现实生态发展的集聚区,建成10个产业公共服务平台。

  但同时,近期该行业的问题也不断出现:Meta发布大裁员计划,PICO 4年度计划100万的销售目标承压,这些问题让本就不易的VR大众化道路,看起来更加不明朗。2022年11月10日,《新浪科技》援引PICO内部人士消息称,“想要在今年完成100万头显的销量目标,差了很多。”

  大家都知道远处的彩虹下充斥着渴望的美好,但对于企业或者个体来说,发现美好后,如何抵达才是后续的关键。

  道阻且长:VR视频分区还未建立

  大学毕业后,沈奕辰没有进入某家公司上班,而是成为了一名专做VR视频的UP主,“我想试一下,一是现在能够有收入,而且又确实挺有趣的。每天去钻研这个东西,去看有什么好玩的,毕竟我才20岁。”

  沈奕辰算是VR类产品的第一批种子用户。

  00后的沈奕辰,自上大学时体验过VR设备后就被彻底的吸引,直到现在还能回想起第一次体验后的感受。沈奕辰告诉《中国企业家》,“和2D的游戏相比,只要你体验过,就能够感受到VR游戏它给人带来的感觉是完全不同的维度。”

  沈奕辰的卧室里,有一面墙,墙上挂着满满的VR设备。这些设备包含了目前国内外早期或近期最先进的VR设备,“生产这些VR设备的厂商有的都倒闭了,但是当你看到这些产品时,就可以感受到现在设备的进步”。

  另外,出于兴趣,沈奕辰特意为《我的世界》VR版做了一个服务器,并成为国内某游戏社群的管理员。

  但沈奕辰这样的发烧友,只是个案。

  B站作为国内二次元、宅文化的聚集地,社区氛围和定位与VR相对匹配。但在B站,VR相关的视频中,1300万为最高播放量,是一条关于VR聊天游戏的视频。而该视频的UP主粉丝数为15万。对比B站其他电子设备相关的视频博主,不论是粉丝数和视频播放量都远高于这一数据。

  另一位做VR内容的UP主在评论区和沈奕辰吐槽,因为目前B站还没有专属的VR分区,所以每次投稿都不知道自己该投科技、数码、游戏中的哪一个。

  虽是蓝海,看起来有广阔的前景和未来,但这样的科普,如同在冰面上泼洒了油,每一步都艰难异常。

  沈奕辰向《中国企业家》吐槽道:比如PICO 4所采用的最新技术中,有一项叫“Pancake透镜”,但是和观众解释起来就很有难度。但其他电子设备,如手机、个人电脑等,观众们往往对硬件配置“如数家珍”,新的硬件功能解读起来也没有那么难。

  对于很多人来说,VR设备还只停留在“听说过”的阶段,真正购买和拥有的比例还很低。研究机构Omdia发布的研究报告《2021-2026年消费者VR头显和内容收入预测》,在Omdia研究的30个国家中,截止到2021年,VR头显普及率仅为每100个家庭中持有2.4台头显,而这一比率在2026年可能上升为6.3台。从比例上看,VR头显要实现“进入千家万户”还有很远的距离。

  沈奕辰表示:“VR头显作为一个新东西、新事物,大部分消费者都没有用过。所以他们还很难上来就接受。”

  不过沈奕辰觉得,近两年大众对VR头显的接受度在变高。他曾进行过一次“社死”挑战,全程佩戴VR头显出行,不论是在大街上、地铁里还是饭馆中,都不摘下来。当时不论男女老少都纷纷关注,很多人也举起手机拍照。但当他停下来和一些路人聊过后发现“原本认为大众的接受度不会高,但采访后发现大众似乎并没有没有那么抗拒了”。

  PICO进击的破圈“三板斧”,但爆款依旧难觅

  近期,总能不经意间看到PICO的广告。打开社交媒体,开屏广告便是PICO 4,短视频平台中,也总是出现戴着PICO头显做瑜伽的广告,而线下更是如此,公交车站台、电梯、高楼的墙上总能看到何同学等人头戴PICO 4的广告。

  2021年6月,周宏伟接受采访时提到,“将不再过多谈论硬件,而是让用户成为VR消费的践行者,探索国内VR用户怎么能够喜欢VR。”目前看来,PICO也正在尝试。

  去年8月30日,PICO发布全员信,证实PICO已被字节跳动收购。周宏伟告诉《中国企业家》:“PICO加入字节后,会更加坚定、长期地投入。”

  有了字节支持,不论是人才还是投入,PICO力度空前。今年3月,据《晚点LatePost》报道,字节多位视频领域的高管调入VR部门,而PICO团队人数从去年9月200人上升到300人。周宏伟对《中国企业家》表示,目前PICO的团队人数已超千人,其中开发人员占比超80%。

  确实,有了底气之后,PICO大动作频频。《中国企业家》统计了PICO被收购后的大事件,看到了PICO对于破圈的热切期盼——营销发力、海外拓展、产品体验是PICO的三板斧。

  营销方面,从去年8月底被收购到今年上半年在持续发力。

  2021年“双11”,PICO邀请罗永浩、陈赫、胡海泉、张继科等名人直播带货。12月31日,赞助浙江卫视的跨年晚会。今年2月1日,成为东方卫视春晚的特别支持产品,在春晚中打出“玩PICO迎新春”的口号。3月15日,成为《王牌对王牌》的指定产品,在节目中设置贾玲等明星用PICO运动的场景。近期的世界杯,更是请来了黄健翔打出了“上PICO看世界杯,球近了”的标语。

  产品体验方面,PICO也尝多种方式,如线下体验、发烧友线下交流活动等。2022年1月,在北京长楹天街PICO首家线下体验店落地,随后的5月到7月,深圳、南京、武汉、成都等城市的体验店也逐个落地。另外,从今年下半年开始,PICO也在城市商圈铺设体验中心和举办快闪活动等。

  内容方面,也在发力。今年4月到6月,每隔一个月,PICO就联合一位艺人或歌手在PICO举办VR演唱会,如王晰、郑钧、A-SOUL、汪峰。6月也上线了《PICO视频》集成了直播、电影、短视频等多种不同形式的视频资源,用户可以在PICO视频上观看百部3D片源,观看直播和抖音等。9月27日,PICO 4发布会上,PICO宣布《超燃一刻》《莱美搏击》等50余款运动健身应用登陆PICO商店。今年10月28日,PICO和运动品牌超级猩猩联合打造VR运动空间。

  PICO也在努力降低VR视频的创作门槛,并且积极鼓励和培育相关内容的创作者。PICO在今年7月推出了混合录制功能以及宣布VR创造激励以及视频合作伙伴计划。PICO正试图吸引用户加入,产生更多的UGC内容,从而进一步扩大内容平台的影响力。

  PICO副总裁任利锋告诉《中国企业家》:目前产能的升级很重要一部分来源于采集端能力的升级和门槛的降低。希望借助我们过去的积累,更好地激发和服务更多的创作者,促进他们加入进来。

  但这些,似乎都不是破圈公式,PICO一直在等待一个成为爆款的契机。深圳市增强现实技术应用协会秘书长钟建辉认为,现在VR的硬件本身已经比较成熟,在体验感有了很大的进步。但最关键的是需要一款爆款的应用,来提升用户的粘性。

  不过对于XR行业来说,高投入可能并不意味着成功,而仅仅是个开始。“先行者”Meta的日子如今并不好过。据国信证券分析,截至2022年第一季度,Quest2的销售量超过1000万台,市场份额占比超过90%。在C端超高的市场份额并没有给Meta带来丰厚的利润。去年虚拟现实部门营收4.2亿美元,而开支超过100亿。

  这样的补贴,还能持续多久

  价格是阻碍大众尝试的第一个门槛。

  因为家里小,沈奕辰用PICO运动时,偶尔会打到手,“打到手是手痛,但打到手柄是心痛。”维深信息Wellsenn XR的《Pico 4 VR一体机拆解及BOM清单报告》显示,根据市场价格调研和评估,在PICO 4的硬件成本中,手柄的成本为33.8美元,是PICO 4中“第三贵”的硬件。其中第一为主板模组,第二为屏幕模组。维深信息Wellsenn XR是VR/AR/MR产业垂直研究机构,分析数据多被如长江证券、天风证券等投资机构采纳。

  Wellsenn XR的拆机报告还显示,PICO的128G版本税后折合人民币成本为2913元,而这款机器的官方售价为2499元。也就是说,PICO的每一款机器,单从硬件售价来看就补贴了超过400元。

  PICO也从不缺席“双11”和“618”活动,活动期间除了产品打折,还会附带好评返现以及赠游戏大作等优惠。此外平时还有以旧换新、30天体验可退换、180天打卡半价等活动。

  低价格、多补贴、高规格,PICO在尽可能降低消费者的购买门槛。

  这次的最新产品PICO 4在硬件方面无论是规格或者配置都足以称得上是“行业领先”,无论是采用的Pancake方案还是后置电源的设计,使用体验上都有了明显进步。采用类似设计的Quest Pro售价则高达1500美元,是PICO的4倍。

  这对于了解硬件性能的老玩家来说也具有强大的吸引力。沈奕辰表示,这次PICO 4在开箱时就让他“很激动”,“这次的PICO 4是我拿到的第一台采用Pancake方案的VR设备,开箱时我对它的清晰度就抱有很高的期待。”

  Pancake方案通过折叠光路压缩屏幕和镜片的距离,从而将头戴设备做的更薄。天风证券表示,Pancake或将成为未来消费级VR设备的主流范式,其中缺点之一就是高成本。

  周宏伟对《中国企业家》表示,PICO采用的Pancake方案的设计和研发具有较大困难。“几年前就有Demo,做一两片也不是问题。但是批量生产就会对工艺有着更高要求,包括贴膜的精度、质量的管理、精度管控和一致性等方面都比传统的光学方案有更高的要求。我们经过2年左右的探索,现阶段虽然还是面临着成本很高,但已基本解决了工艺问题,可以实现批量生产。”

  Wellsenn XR拆机报告显示,PICO 4一体机的硬件成本最高的三项为屏幕、Soc和Pancake模组。合计成本为184美元,占比超过52%。其中歌尔股份是PICO 4最大的硬件供应商,在产品中的价值占比超过19%。

  周宏伟与歌尔股份的渊源颇深,曾任歌尔股份副总裁。PICO创业团队的前身就来自周宏伟在青岛负责的硬件研发团队,该团队从2012年就开始进行VR的研究和研发。

  周宏伟的气质也更接近产品经理和制造业从业者。不论是在这次PICO 4的发布会或是在最初的PICO 1发布会上,周宏伟都上身穿着衬衣或T恤,下身穿着牛仔裤,在技术问题上侃侃而谈。单从风格上看,周宏伟与雷军颇有相似之处。

  两个要把价格打下来,走大众路线的人,却要面对不同的境况:小米要做的是在大众已经接受并且熟知的手机领域打开一个缺口。而PICO还肩负着开拓这一领域的责任。周宏伟在接受媒体采访时表示:“目前谈竞争还太早,现在的VR市场不是你死我活的问题,而是你活我活。”

  VR头显是一个还需要培育的市场,通过补贴走向大众的路子,Meta已经证实不是长久之计。

  等待燎原时刻

  一手握着话筒,一手拿着笔记,站在台上的沈奕辰讲,将自己和粉丝处收集到的问题,一股脑反馈给了PICO。问题大致可总结为三个,一是教练像纸片,希望能加入体积视频这项技术,这样他就能从不同角度看到教练;二是,希望增加多人联机模式,这样可以增加趣味性;三是,希望添加更多的内容,不论是功能还是项目。

  PICO《超燃一刻》项目的负责人,在台下拿着话筒,立刻回应了他:都在路上了,今年内都会陆续更新出来。而台上直给建议的这一幕,发生在PICO组织的线下交流体验活动中。

  罗杰斯的创新扩散理论认为,新事物的采用要经历四个阶段,而早期的采用者将极大影响其他大众的态度和购买的概率。对于PICO来说,一款小众产品要想走向大众,首先如何赢得像沈奕辰这样的资深玩家是第一步,因为他们能够带来良好的口碑和更多的用户。

  对于目前的PICO来说,根据内容进行硬件改进,也是目前的一项重要工作。PICO相关负责人对《中国企业家》提到,曾邀请国内某节奏应用前十名的玩家参加了新硬件设备的现场测试,他们反馈手柄挥太快会丢失追踪,PICO根据这一问题做出了改进。

  随着VR产品的不断成熟和完善,VR硬件对用户的吸引力在逐渐增强。

  双11期间,什么值得买平台上VR类目成交量同比去年增长70%,讨论热度也同比增长超过200%。什么值得买数码行业负责人张志远告诉《中国企业家》,“以前只能在商场、游乐场体验的VR,现在在家里的客厅就能体验得到。大家居家时间多了,VR就像海外的游戏主机一样,逐渐成了国人在客厅的娱乐产品。VR能娱乐,能减肥,甚至主流厂商也因此推出迎合消费者的激励活动,比如PICO 3推出过运动打卡全额返购机款的活动,VR无疑是站在风口上的产品。”

  不论是PICO还是Meta,他们对于VR的终极设想都是下一代计算平台:在未来,VR不只是娱乐,可能是生活与办公必要的设备。这次的Quest Pro具备的MR(混合现实)功能可以让用户在使用Mac电脑时,在空中同时显示三个屏幕。根据国外科技博主Marques Brownlee所展示的效果,MR功能将虚拟画面与现实画面相融合,打破以往VR与现实完全割裂的限制。

  对于这个还未体验过的虚拟与现实交互的MR场景,沈奕辰在描绘时满是激动和向往,“VR里同时可以放出3个屏幕,然后也能看到外面(现实世界)发生了什么,虽然我没有真正体验过这是什么感觉,但是我非常非常期待。”

  周宏伟对《中国企业家》表示,这次PICO 4的MR功能也有这方面的考量:他认为VR具备MR功能肯定是未来的趋势,“因为如果不实现与现实的融合,VR就只能在一个沉浸式的虚拟场景去被体验,但如果能够把虚拟的部分跟看到的真实世界做一些融合叠加的信息技术,会给视觉上提供更多额外信息和便利性。”

  从这点看,PICO和VR的可能性,还有待进一步被开发。

  参考资料:

  《对话周宏伟:关于PICO和PICO 4的20个灵魂之问》,智东西

  《抖音多位内容负责人将转岗做 VR》,晚点LatePost

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